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Un problema pesado se puede describir como la existencia de inducciones conflictivas. Aquí hay un ejemplo de Nelson Goodman: en la medida que yo sé, nadie que haya ingresado al Emerson Hall en la Universidad de Harvard ha sido capaz de hablar la lengua inuit (esquimal). Esta afirmación sugiere la inducción de que si alguien entra al Emerson Hall, luego él o ella no habla inuit. ¿Debo predecir que si Ukuk entra en el Emerson Hall, Ukuk no podrá hablar inuit nunca más? Obviamente no, pero ¿qué hay de erróneo en esta inducción?

Goodman responde que lo que anda mal con esta inferencia es que se halla en conflicto con la ley inductivamente sustentada y “mejor engranada”, que dice que la gente no pierde su habilidad de hablar una lengua porque entre a un nuevo lugar. Pero ¿cómo puedo saber yo que esta ley tiene más instancias confirmatorias que la regularidad que dice que nadie que entra en el Emerson Hall habla inuit? ¿De nuevo a través del conocimiento de base?

De hecho, no creo que cuando yo era chico tuviera alguna idea de la frecuencia con que se hubieran confirmado regularidades en conflicto de ese ejemplo (conflictivas, en la medida en que una de ellas ha de fallar cuando Ukuk entre en el Emerson Hall); pero aun así yo sabía lo suficiente para no hacer la tonta inducción de que Ukuk dejaría de hablar inuit si entraba en un edificio (o en un país) donde nadie supiera hablar inuit.

Hilary Putnam en el artículo Mucho ruido por muy poco

Tres ideas:

1. Si tenemos una jerarquía de inducciones en la que la fuerza de unas anula a otras, habrá una o varias (quizá muchísimas) inducciones “base”, en las que confiamos más que en todas las demás… ¿cuáles serían?

2. ¿Cómo sé que una inducción ha de estar por encima de otra? ¿Por una tercera inducción? ¿Y cómo sé que esa tercera estará por encima de las otras dos? Confiamos en unas más que en otras no por el número de casos que las confirmen (en el ejemplo de Goodman ambas tienen todos los casos a favor) sino… ¿por qué?

3. ¿Cómo y cuándo hemos aprendido que si entras en un nuevo lugar no pierdes tu competencia lingüística en un idioma dado?