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Von Neumann era un verdadero genio, el único que he conocido en toda mi vida. He conocido a Einstein y a Oppenheimer y a Teller, ¿y quién es el genio chiflado del MIT? No me refiero a McCulloch, sino a un matemático. En cualquier caso, un buen puñado de esos otros tipos. Von Neumann fue el único genio que conocí jamás. Los otros eran superinteligencias… E importantes primadonnas. Pero la mente de Von Neumann era omniabarcante. Podía resolver problemas de cualquier campo… Y su mente estaba siempre trabajando, siempre inquieta. Una noche vino a mi casa, donde media docena de personas estaban tomando cócteles, y desapreció por una esquina y se quedó allí dándonos la espalda, con las manos cruzadas detrás, y después de unos minutos se volvió hacia mí y dijo: “Unos dos tercios de litro a la semana, Leon.” Y yo tuve que pensarlo durante tres o cuatro minutos, y finalmente dije: “Sí, Johnny, tienes razón.” Él se había acercado al acuario de peces tropicales de nueve galones que estaba encima de una mesa en la esquina, había observado la temperatura del agua, había calculado el área de la superficie, había visto la distancia que había entre la luz del techo y el cristal que impedía que los peces saltaran fuera, había hecho un cálculo de la velocidad de escape de las moléculas de agua, lo había combinado y había averiguado la cantidad de agua que había que añadir a la semana para mantener el acuario. Y acertó, con un margen mínimo de error. Ése es el tipo de cosas que hacía todo el tiempo. Otra por la que no es muy conocido es por su sentido del humor. Realmente le encantaban las quintillas jocosas un poco verdes. Y aunque nunca nos decíamos nada deliberadamente, ocurría que cada vez que nos juntábamos, ya fuera una hora o un mes más tarde, empezábamos a ver quién podía improvisar más rápidamente y decir la mayor cantidad posible de quintillas. Resultaba ser un juego muy divertido. Él tenía montones de ellas; era difícil mantenerse a su altura. Su memoria iba más allá de todo lo imaginable, una fotografía de cada cosa que había aprendido o visto. Una calculadora encendida y una cabeza lista para dispararse en cualquier momento: él combinaba todas esas cosas con un enorme talento creativo.

Leon Harmon, citado en Máquinas que piensan de Pamela McCorduck

Véase Lo que se dice genio y figura